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광동어가 무엇인가요

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광동어(廣東語), 혹은 월어(粵語)라고도 하는 중국어 방언...이라고는 하나 다른 중국어 방언(북경어 등)과는 의사소통이 되지 않아 언어학적으로는 별개의 언어로 본다.

월어는 광저우를 비롯한 광둥 성의 중부와 서부 지역, 홍콩, 마카오, 광시 좡족 자치구 동부와 남부 등지에서 사용되는 중국어의 방언 연속체들을 의미하고, 광동어는 월어 중에서 광저우를 중심으로 형성되어 가까운 홍콩, 마카오 등지에서 널리 쓰이는 월어의 광저우 방언을 의미하며 이를 따로 광저우화(广州话)라고 하기도 한다
그러나 광저우화가 월어의 '표준 방언' 비슷한 지위를 가지고 광둥 성에서 널리 통용되고 있기에 언어학자들이나 중국인을 빼면 이런 세세한 분류를 따지지 않고 그냥 뭉뚱그려 '광동어'라 칭한다
광동지역 외에서 광동어가 널리 쓰이는 곳은 광동지역 화교가 많은 싱가포르, 캐나다 밴쿠버 등이 있다

중국에서 경제적으로 가장 부유한 광둥 성에는 예로부터 이주자가 많아서 관화/표준중국어 사용자도 어느정도 있는 데다가 푸젠 성이나 저장 성과 인접한 지역이나 하이난성과 인접한 지역에서는 민남어와 객가어가 주로 사용된다
광동어를 제외하고 광둥성 지방 사람들이 광동어 외에 많이 구사하는 방언으로는 객가어와 광둥 성 동부에 위치한 차오산 지방의 조주화가 유명한 편이다
예로부터 광동의 중심 도시였던 광저우 지역의 방언이 가장 보편적이었으나 지금은 본토 검열을 받지 않고 홍콩 영화 등 독자적인 문화 컨텐츠를 많이 만들어 내는 홍콩의 발음이 세계적으로 더 친숙하다.(일부에서는 홍콩어라고도 한다.) 그러나 광저우 광동어나 홍콩 광동어나 큰 차이는 없다

광둥 성에서 광동어를 표기할 때는 간체자를 쓰고 홍콩이나 마카오에서는 정체자를 사용한다
영어를 모어로 사용하는 영어권의 영어 원어민 입장에서는 세계에서 가장 어려운 언어로 표준중국어나 한국어, 터키어, 아랍어,일본어 보다도 배우기 어렵다고 알려져 있다. 하지만 이 부분은 표준중국어, 광동어와 비슷한 성격을 띠는 베트남어, 태국어, 미얀마어 등이 한국어, 터키어, 아랍어 등보다는 배우기 쉬운 편으로 분류되는 점, 문자를 배제하고 음성언어만으로 한정할 경우 중국어는 한국어 및 일본어보다 상대적으로 쉬워진다는 얘기도 있는 점 등에서 논란의 여지가 있다
일례로 마카이엔사 혹은 매카니즈(Macanese)라고 하는, 마카오에 거주하는 포르투갈계 주민의 경우는 원어민 수준의 광동어를 구사하면서도 한자를 읽지 못하는 경우가 다소 있다.

사용 인구는 6000만~8000만 명 정도이다
만다린과 맞먹을 정도의 방언 세력으로 착각하기 쉬우나, 실상은 또 다른 방언인 오어보다도 사용자 수가 적다.그럼에도 프랑스어가 모국어인 사람 수와 맞먹는다(...) 대신 본토의 검열을 받지 않고, 경제적 수준이 높은 홍콩, 마카오 등의 주요 도시와 대륙 밖의 화교들이 많이 사용하는 편인데 각국에 널리 퍼져 있어 접할 기회가 많다는 점, 홍콩 영화 등 문화적인 영향력 때문에 외국인들은 광동어를 굉장히 큰 언어로 오인하는 것이다.
그래도 관화(북경어가 여기 속해 있다), 오어, 민어에 이어서 중국어계 화자 수 중 4위이며, 타 방언들은 중국의 강력한 보통화 보급 정책에 의해 그 영향력이 빠르게 쇠퇴하고 있는데 반해 광둥어는 중국의 정책에서 꽤 자유로운 홍콩에서 많이 쓰이는 탓에 위상이 여전하다

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